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Paleontología del Terciario

Los arqueólogos confirman las peculiaridades de la fauna e indican que están definidas por el clima, seco y subtropical, en un paisaje abierto tipo sabana en el que se desarrolló. Este ambiente favoreció la aparición de reptiles (serpientes y lagartos) y quelonios tipo Geochelone bolivari. Concretamente han aparecido tortugas terrestres en las obras de la tercera pista del aeropuerto de Barajas (Morales, 2000) y en Paracuellos del Jarama en facies arcósicas y en abanicos aluviales (Jiménez, 1985). Del mismo modo se han documentado asociaciones de macromamíferos adaptados a estas condiciones, representados por varios grupos, como en los yacimientos paleontológicos de Barajas 1, 3, 4, 5, 6, 9, 10 y 12, así como en Paracuellos 1, 2, 3, 4 y 5. A su vez se han documentado micromamíferos en Barajas 1, 2, 3, 5, 6, 7 y 9, así como en Paracuellos 3, 5 y 6. Entre los de menor talla fueron abundantes los roedores y lagomorfos, mientras que los de mayor tamaño pertenecen a los siguientes grupos:

 

  • Proboscídeos como Gomphotherium angustidens, mastodonte primitivo de talla cercana al actual elefante africano como en Paracuellos 2, 3 y 5.
  • Perisodáctilos como Hispanotherium matritense, especie de rinocerónido, y Anchitherium aurelianense, caballo primitivo de talla pequeña con tres dedos en cada pata y Anchiterium procerum, éste último hallado en Paracuellos 5.
  • Artiodáctilos como la jirafa primitiva (Triceromerys pachecoi), parecida al actual okapi, y Bunilistridon lockharti, cerdo de talla grande similar al actual jabalí.

 

Los arqueólogos del mismo modo indican que, de talla media, existen diferentes especies de carnívoros, como los documentados en la región de estudio: Amphicyon major en Paracuellos 3, Plithocyon armagnacensis en Paracuellos 5, hiénidos (Protictitherium crassum) y félidos (Pseudaelurus quadridentatus y Pseudaelurus lorteti) en Paracuellos 3 y 5, además de Amphicyon giganteus y Amphicyon castellanus, en otros puntos de la Comunidad de Madrid.

 

Como vemos, los yacimientos miocenos comprendidos en la región de estudio son: el área de Barajas (yacimientos 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11 y 12), que representa una zona de alto potencial en conservación de restos paleontológicos del Neógeno descubierta recientemente (1998), además del área de Paracuellos (yacimientos 1, 2, 3, 4, 5 y 6) (Morales, 2000).